quick overview of Nominative, accusative and Dative case in German grammar

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nominative case is used:

- with the subject of a sentence: "Who or what is doing the verb?" 

- with the Original articles: der, die, das, die and ein, eine, ein 

 

- Nouns that follow verbs to sein/werden/bleiben (to be/become/remain) are often in the nominative case. This noun is not the subject of the sentence, but a predicate. It assigns a property to the subject.

- Er ist der Hausmeister. He is the caretaker.

- Sie wird die Präsidentin. She becomes the president.

- Ich bleibe der Besitzer.  I remain the owner.

- The subject is often at the beginning of a sentence, but it can also be in the middle or even at the end.

How to know a nouns gender German! (1).jpg

Accusative case is used:

- for direct objects "Who or what is affected by the verb?"

- the masculine articles are changing: der changes to den, ein changes to einen. The feminine, neutral and plural forms do not change.

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- after accusative prepositions:

für, durch, gegen, ohne, um

- Ich habe ein Geschenk für die TanteThe noun "Tante" is feminine and the article remains the same.

- Du rennst durch den Park. The noun "Park" is masculine and the article is changing from der to den.

- Er läuft gegen den Tisch. The noun "Tisch" is masculine and the article is changing from der to den.

- Sie geht nicht ohne die Frau. The noun "Frau" is feminine and the article remains the same.

- Wir laufen um das Hotel. The article "Hotel" is neutral and remains the same.

 

Accusative with a preposition also describes a movement from A to B, and is the answer to the question "Wohin? / Wohin gehst du?" - Ich gehe in den Park. I go to the park

There is movement in the sentence; the verb "gehen" implies movement.

 

- with certain verbs e. g. haben, brauchen, trinken, waschen, 

- Der Mann hat einen Sohn. The noun "Sohn" is masculine and the article is changing from der to den.

- Ich brauche einen Liter Milch. The noun "Liter" is masculine and the article is changing from der to den.

- Sie trinken keinen kalten Kaffee. The noun "Kaffee" is masculine and the article is changing from kein to keinen.

- Er wäscht den Hund. The noun "Hund" is masculine and the article is changing from der to den.

Dative case is used:
- for indirect objects "To whom or for whom is something done?"

-  All articles change in the dative case. The masculine and neutral articles are "dem", the feminine article is "der" and the plural article becomes "den".
The same article endings are also used for the indefinite endings:
"dem" - "einem", "der" - "einer" and "den" - "keinen".

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- for indirect objects "To whom or for whom is something done?"

- after dative prepositions: aus, von, mit, nach, seit, bei, zu, gegenüber, außer

- Er kommt gerade aus der Bäckerei.  The noun "Bäckerei" is feminine and the article is changing to der.

- Das Kind bekommt ein Eis von der Frau.  The noun "Frau" is feminine and the article is changing to der.

- Ich gehe mit dem Mann ins Kino. The noun "Mann" is masculine and the article is changing to dem.

 

Dative with a preposition also describes a fixed place without movement.

Dative is the answer to the question "Wo?/Wo bist du?"

Ich bin im (in dem) Park. I am in the park.

There is no movement in the sentence.

- with dative verbs e.g. geben, schenken, helfen, danken...

- Er gibt dem Chef den Kaffee. The noun "Chef" is masculine and the article is changing to dem.

- Wir schenken dem Kind ein Fahrrad. The noun "Kind" is neutral and the article is changing to dem.

- Sie hilft dem Hausmeister. The noun "Hausmeister"is masculine and the article is changing to dem.

- with fixed expressions

- Mir ist kalt.

- Es tut mir leid.

- Wie geht es dir?

Personal pronouns in nominative, Accusative and Dative

 
Personalpronomen.PNG

masc.

fem.

neut.

pl.

Nominative

pronouns

er

sie

es

sie (pl.)

Accusative

pronouns

ihn

sie

es

sie (pl.)

Dative

pronouns

ihm

ihr

ihm

ihnen (pl.)

learn how the German Articles are changing

Example sentences in Nominative, Accusative and Dative with definite and indefinite articles, pronouns and prepositions.

 

  1. Die Dame geht aus dem Supermarkt.

  2. Ich arbeite mit ihr in der Filiale.

  3. Kevin hat einen Kaffee für die Lehrerin gekauft.

  4. Ich habe ihn gesehen.

  5. Sie gibt ihm einen Korb.

  6. Er hat ein Foto von ihr.

  7. Kannst du mir bitte helfen?

  8. Lass uns nach der Arbeit einen Kaffee zu trinken?

  9. Hast du Lust mit mir ins Kino zu gehen?

  10. Die Kinder kaufen schnell das Wasser, den Apfel und ein Kilo Tomaten.

  11. Ist das Geschenk von dir?

  12. Bleibst du bei der Schwester.

  13. Er arbeitet schneller ohne ihn.

  14. Die Frau hat einen hübschen Mann.

  15. Der Garten hat einen großen Baum.

German Articles in nominative, accusative
and dative case with example sentences

Nominative case

masc.

fem.

neut.

pl.

Nominative

articles

der

die

das

die

Example

nouns

der Mann

die Frau

das Kind

die Familien

Example

sentences

Der Mann fährt das rote Auto.

Das ist die Frau.

Das Kind fährt Fahrrad.

Die Familien kaufen das Brot.

Accusative case

masc.

fem.

neut.

pl.

Accusative

articles

den

die

das

die

Example

nouns

den Mann

die Frau

das Kind

die Familien

Example

sentences

Ich sehe den Mann.

Das ist die Frau.

Das Kind fährt Fahrrad.

Die Familien kaufen das Brot.

Dative case

Dative

articles

dem

der

dem

den (pl.)

masc.

fem.

neut.

pl.

Example

nouns

dem Mann

der Frau

dem Kind

den Familien

Example

sentences

Ich gebe dem Mann einen Brief.

Er antwortet der Frau nicht.

Sie gehen mit dem Kind in den Zoo.

Wir schenken den Familien das Obst.

Two-way prepositions

 

Some prepositions can be used with the dative case to indicate the current position or with the accusative case to indicate a change of position or movement: an, auf, entlang, hinter, in, neben, über, unter, vor and zwischen

Use the dative case for a static position. Use accusative case for a change in position.

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The preposition used in this example is auf (on a horizontal surface). The act of putting the book on the table involves a change of position (or movement) from point A to point B. That is the accusative case.

If the book is on the table, we use the dative case as it is a static position.

Accusative case as there is a change in position. Dative case as it is a static position

Choose accusative case if there is a change in position or your verb implies movement. The subject started at a certain point and ran to the park. There is a change of position from point A to point B.

Choose dative case if there is a static position. The subject is in one place and even though the verb implies movement there is no change of position from point A to point B and no change of location is indicated.

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Two-sided prepositions are prepositions that take either the accusative or the dative. Depending on the context, you may need to choose the accusative or the dative after the two-sided prepositions.


Accusative
Masculine: Der Mann geht in den Keller. The man goes down to the basement.
Feminine: Die Mutter fährt das Auto in die Garage. The mother drives the car into the garage.
Neutral: Das Kind läuft in das Haus. The child runs into the house.

Dative
Masculine:  Der Mann ist in dem / im Keller. The man is in the basement.
Feminine:  Das Auto steht in der Garage. The car is in the garage.
Neutral:  Das Kind ist in dem Haus. The child is in the house.


After reading the sentences above, you probably realized that they describe places. Pairs of verbs that are often used for this purpose are legen – liegen, setzen – sitzen, stellen – stehen

legen, setzen, stellen

liegen, sitzen, stehen

dative case

accusative case

Accusative

Masculine: Der Vater geht in den Garten.

Feminine: Die Frau fährt das Auto in die Garage.

Neutral: Das Kind rennt in das Zimmer.

 

Dative

Masculine: Der Vater ist in dem Garten.

Feminine: Das Auto steht in der Garage.

Neutral: Das Kind sitzt in dem Zimmer.

Accusative

Masculine: Ich lege den Stift auf den Tisch.

Feminine: Die Frau setzt sich auf die Couch.

Neutral: Der Hund legt sich auf das Bett.

Dative

Masculine: Der Stift liegt auf dem Tisch.

Feminine: Die Frau sitzt auf der Couch.

Neutral: Der Hund liegt auf dem Bett.

 
Approved