neW: List of most common reflexive verbs a1 - c1

reflexive Verbs in German Grammar

How to learn German reflexive verbs

Introduction

Reflexive verbs are verbs that have a reflexive pronoun. They are followed by sich in the infinitive, e.g. sich ausziehen, to undress. We use reflexive verbs in German when the subject and object of a verb are the same.

In general, reflexive verbs are more commonly used in German grammar than in English grammar.

Learn the rules for the accurate conjugation and use of reflexive verbs in German, as well as the use of accusative and dative reflexive pronouns. Exercises will allow you to put what you have learned into practice.

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Usage

We use reflexive verbs when the subject and object of the verb are identical. For example, one does an action for oneself and not for someone else.

Example:

Ich sehe mich im Spiegel an. 

Reflexive verbs are far more common in German; in English, they are often non-reflexive.

Example:

Ich ziehe mich an.
Ich kämme mich.
Ich putze mir die Zähne.
Ich ruhe mich aus.

 

In English, reflexive verbs are often used to highlight that someone has done something for themselves. For example, a small child dressing himself without the help of his parents. Such phrases are expressed in German with selbst.

Example:
Sie hat sich selbst angezogen. She dressed herself.

Reflexive verbs and verbs with an object

  • Some verbs are always reflexive, meaning we can' t use them without a reflexive pronoun. These verbs are written with sich in the infinitive form. Some examples are: sich bedanken, sich beeilen, sich befinden, sich benehmen, sich betrinken, sich eignen, sich erholen, sich erkälten, sich schämen, sich verspäten, sich weigern
    Example:

    Jetzt muss ich mich beeilen, damit ich mich nicht verspäte. Now I have to hurry up so I won't be late. 

  • Some other verbs are reflexive only when someone is doing an action for themselves. When the action is performed for another person, that is, the subject and object are not the same, we use an object pronoun rather than a reflexive pronoun. Examples:
    Das Mädchen kämmt sich. The girl is combing her hair. Subject and object are the same → reflexive.
    Die Friseurin kämmt sie/die Kundin. The hairdresser combs her/the customer's hair. The subject and the object are different → non-reflexive.


Important: Some verbs have a very different meaning when used as a reflexive verb. The following table gives an overview of reflexive verbs with a different meaning.

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Mixed exercises with Reflexive verbs. Fill in the gaps with the correct reflexive verbs. These exercises apply what has been learned. You can find the solutions right below this exercise. 

 

Exercise 1

  1. Ich kann ___ heute nicht ___. (sich konzentrieren)

  2. Ihr solltet ___ jetzt wirklich ___! (sich beeilen)

  3. Ich ___ ___ in Paris sehr gut ___. (sich auskennen)

  4. Er ___ ___, keine Fehler mehr zu machen. (sich erlauben)

  5. Kannst du ___ ___, in Berlin zu leben? (sich vorstellen)

  6. Ich ___ ___ jeden Morgen. (sich waschen)

  7. Du ___ ___, denn ich war gestern wohl im Büro. (sich irren)

  8. Er ___ ___ bei der Lehrerin mit einem Blumenstrauß. (sich bedanken)

  9. Meine Schwester ___ ___ um das Kätzchen. (sich kümmern)

  10. Sie ___ ___ nur noch schwarze Schuhe. (sich kaufen)

  11. Wie kann ich ___ die deutsche Grammatik besser ___? (sich merken)

  12. Die Familie___ ___ in Spanien. (sich erholen)

  13. Glaubst du, du kannst ___dein neues Auto wirklich ___ ? (sich leisten)

  14. Der Student ___ ___ __, den Deutschkurs erfolgreich zu beenden. (sich vornehmen)

  15. Hast du ___ die Grammatikregeln ___? (sich merken)

Solutions: 1.mich konzentrieren, 2. euch beeilen, 3. kenne mich aus, 4. erlaubt sich, 5. dir vorstellen, 6. wasche mich, 7. irrst dich, 8. bedankt sich, 9. kümmert sich, 10. kauft sich, 11. mir merken, 12. erholt sich,  13. dir leisten, 14. nimmt sich vor,  15. dir gemerkt

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