How to learn German Prepositions and cases

Introduction

Prepositions in German grammar can show the case of the nouns, pronouns or articles that follow them. Certain prepositions are always followed by the accusative, while others are followed by the dative or genitive. There are also two-way prepositions that can take the accusative or the dative case.

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Prepositions that follow in the accusative case
Below is a list of German prepositions following nouns, pronouns and articles in the accusative case:

  • bis

    Example: Kannst du dein Zimmer bis morgen aufräumen? Can you clean your room by tomorrow?
     

  • um, um … herum, durch, … entlang

    Example: Sie läuft um den Park (herum). She walks around the park.

    Gehen Sie geradeaus und dann die Straße entlangGo straight ahead and then along the street!
     

  • ohne, gegen, für

    Example: Ohne dich gehe ich auch nicht. I won't go without you either. Das Kind schießt den Ball gegen die Wand. The child kicks the ball against the wall.  Das Geschenk ist für dich The gift is for you.

Prepositions that take the dative case
Below is a list of German prepositions following nouns, pronouns and articles in the dative case:

  • aus, aus … heraus

    Example: Die Studenten laufen aus der Uni (heraus).

  • außer

    Example: Außer der Frau hat sich niemand gemeldet.
     

  • bei, zu, bis zu

    Example: Ich gehe jetzt zu meinen Freunden. Ich bin bis zum Sonntag bei ihnen.
     

  • entgegen, entsprechend, gemäß

    Example: Entgegen der Nachrichten hat es heute den ganzen Tag geschneit.
     

  • getreu

    Example:

    Ich hoffe, dass die Nachrichten die Informationen getreu reflektieren.
     

  • gegenüber, nahe

    Example: Die Schule befindet sich gegenüber dem Bahnhof.
     

  • mit, nach

    Example: Nach der Schule geht sie gerne mit ihrem Hund spazieren.
     

  • samt, mitsamt

    Example: Um deutsche Nomen korrekt zu lernen, muss man sie samt/mitsamt Artikel lernen.
     

  • seit

    Example: Seit einem Jahr lerne ich schon Deutsch.
     

  • von, von … aus

    Example: Von der Innenstadt (aus) sind es nur noch ein paar Minuten.

  • zufolge

    Example: Dem Experten zufolge ist es eine gute Entscheidung.
     

  • zuliebe

    Example: Den Kindern zuliebe gehen wir auf den Spielplatz.

Prepositions that take the dative or accusative case
Certain prepositions are in both the accusative and the dative.
We use the accusative when we indicate a movement (Wohin/Where to?). We use the dative when we refer to a position (Wo/Where?).

  • an, auf, in, über, unter, hinter, neben, vor, zwischen

important

When we are using the above prepositions as time indications (when?), they are always followed by the dative.

Example:

Ich rufe dich in einer Stunde an. I'll call you in an hour. 
Letztes Wochenende sind wir in den Zoo gegangen. Last weekend we went to the zoo. 

Examples of Prepositions That Take the Dative/Accusative

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Dative 

​1. Die Uhr hängt an der Wand.

2. Der Hund sitzt auf dem Sofa.

3. Der Fisch schwimmt in dem Aquarium.

4. Der Hund schläft unter dem Tisch.

​Accusative

5. Der Hund läuft in das Wohnzimmer.

6. Der Hund springt in das Aquarium.

7. Der Hund kriecht hinter das Sofa.

8. Der Hund lehnt sich an den Blumentopf.

Contractions: Preposition and article
Prepositions and articles are often linked to one word. This table gives an overview of commonly used article and preposition contractions in German grammar.

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