Verb conjugation in German Grammar

How to conjugate a german verb

Introduction

Verbs are words that express actions, processes or states and are found in most sentences. To specify different things about the actions they express, verbs change in different ways in different languages. Verbs in German modify their endings to fit the subject. This is called conjugation. 

regualar german verb conjugation

Regular German verbs follow a consistent pattern in the present tense.

Once you have learned the pattern for a regular German verb, you will know how all German verbs are conjugated. 

Regular German verbs follow the same pattern. Below are some examples of regular German verbs and some useful stem-changing verbs. These are verbs that follow the normal ending pattern but have a vowel change in their stem or basic form and are therefore called "stem-changing" verbs.

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Every verb has an infinitive base form ("to"). This form of the verb is found in German dictionaries and is called the infinitive form of the verb. The verb "to say" in English is the infinitive form ("she says" is the conjugated form).  The German equivalent of "to say" is sagen. Every verb also has a stem form, i.e. the basic part of the verb that remains when you remove the ending -en.

  • For sagen, the stem is sag

 

  • To conjugate the verb and to use it in a sentence, you have to add the appropriate ending to the stem.
    If you want to say "I say", you add an -e ending: "ich sage" 
     

  • Each "person" (he, you, she, etc.) needs its own ending on the verb. This is called "conjugating the verb".

Make sure you know how to conjugate German verbs correctly. This will help you to be understood by Germans and to understand Germans.  

German verbs require more endings for the various "persons" than English verbs. In English, we use only an s-ending or no ending for most verbs.

In German, there is a different ending for almost all of these verbs.

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Ich sage

Du sagst

Er, sie, es sag

Wir sagen

Ihr sagt

Sie sagen

I say

You say

He, she, it says

We say

You say

 

They, you (formal) say

Ich sage dir noch Bescheid.

Du sagst ja gar nichts.

Er sagt das Spiel ab.

Wir sagen ihm die Meinung.

Ihr sagt nichts zu dem Thema.

Sie sagen die guten Antworten.

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Ich gehe

Du gehst

Er, sie, es geh

Wir gehen

Ihr geht

Sie gehen

I go

You go

He, she, it goes

We go

You go

 

They, you (formal) go

Ich gehe ins Kino.

Du gehst zum Bäcker.

Er geht bald.

Wir gehen nach Hause.

Ihr geht noch zur Schule.

Sie gehen schneller.

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Ich komme

Du kommst

Er, sie, es komm

Wir kommen

Ihr kommt

Sie kommen

I come

You come

He, she, it comes

We come

You come

 

They, you (formal) come

Ich komme am Mittag.

Du kommst nicht.

Er kommt bald.

Wir kommen nach Hause.

Ihr kommt um 16 Uhr.

Sie kommen zu mir.

I work

You work

He, she, it works

We work

You work

 

They, you (formal) work

Ich arbeite nur montags.

Du arbeitest zu wenig.

Er arbeitet nie.

Wir arbeiten zu Hause.

Ihr arbeitet bis 16 Uhr.

Sie arbeiten im Büro.

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Ich finde

Du findest

Er, sie, es finde

Wir finden

Ihr findet

Sie finden

I find

You find

He, she, it finds

We find

You find

 

They, you (formal) find

Ich finde dich gut.

Du findest neue Arbeit.

Er findet mich nicht.

Wir finden neue Freunde.

Ihr findet sie nett.

Sie finden das Haus.

Verb stem ends in -d or -t

Connecting -e examples
Applies only to du, ihr, and er/sie/es

Below are some examples with the verbs arbeiten to work and finden to find 

 

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Ich arbeite

Du arbeitest

Er, sie, es arbeite

Wir arbeiten

Ihr arbeitet

Sie arbeiten

irregualar german verb conjugation

The three most common irregular verbs in German are certainly sein, haben and werden. They are irregular verbs because their stems are not derived from the basic form of the verb, as is the case with regular verbs.

There are about 150 strong verbs in German. The vowel that normally changes in the verb is called an "ablaut". There are three typical patterns of "ablaut" changes:



 

 


 

e - i - a: "gehen - ging - gegangen"  -  "go - went - gone"

Ich gehe in den Park.

Ich ging in den Park.

Ich bin in den Park gegangen.

a - u - a: "fahren - fuhr - gefahren"  -  "to drive - drove - driven"

Wir fahren in den Zoo.

Wir fuhren in den Zoo.

Wir sind in den Zoo gefahren.

fahren

gehen

finden

i - a - u: "finden - fand - gefunden"  -  "find - found - found"

Sie finden den Weg.

Sie fanden den Weg.

Sie haben den Weg gefunden.

There are also other types of verbs, called mixed verbs

denken

"denken - dachte - gedacht"  -  "think - thought - thought"

Sie denkt nur an ihn.

Sie dachte nur an ihn.

Sie hat nur an ihn gedacht.

brennen

"brennen - brannte - gebrannt"  -  "burn - burned - burned"

Das Kaminfeuer brennt.

Das Kaminfeuer brannte.

Das Kaminfeuer hat gebrannt.

The German verb "essen" means "to eat". The form of the 1st person singular in the present tense is "ich esse". The past tense form is "ich aß". This verb changes from one tense to another, which shows us that it is an irregular verb!


Below are some helpful examples of irregular verbs with useful tricks that will help you to conjugate German irregular verbs correctly.

verben (2).jpg

present tense

simple past

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Sein / (to) be

German verbs can be classified as either weak/regular or strong/irregular. The only completely irregular verb in the language is sein / to be.

When we talk about the present tense in German, whether it is the simple present tense (something is happening now or always) or the continuous present tense (something is happening now), we conjugate (change) verbs by removing their -en ending and adding a new, conjugated ending.

The bare infinitive is composed of the root and the suffix -en. Verbs with a root ending in el or er do not have the e of the infinitive suffix: laufen to run , ächeln to smile, meistern to master



How to conjugate regular and irregular German verbs

ich

du

er, sie, es

wir

ihr

sie, Sie

ending for ich - I

kommen - ich komme

schwimmen - ich schwimme

sprechen - ich spreche

gehen - ich gehe

verstehen - ich verstehe

laufen - ich laufe

ending for du - you

kommen - du kommst

schwimmen - du schwimmst

sprechen - du sprichst

gehen - du gehst

verstehen - du  verstehst

laufen - du läufst

ending for er, sie, es - he, she, it

kommen - er, sie, es kommt

schwimmen - er, sie, es schwimmt

sprechen - er, sie, es spricht

gehen - er, sie, es geht

verstehen - er, sie, es versteht

laufen - er, sie, es läuft

ending for wir -we

kommen - wir kommen

schwimmen - wir schwimmen

sprechen - wir sprechen

gehen - wir gehen

verstehen - wir verstehen

laufen - wir laufen

ending for ihr - you (pl.)

kommen - ihr kommt

schwimmen - ihr schwimmt

sprechen - ihr sprecht

gehen - ihr geht

verstehen - ihr versteht

laufen - ihr lauft

ending for sie - you formal & they

kommen - sie, Sie kommen

schwimmen - sie, Sie schwimmen

sprechen - sie, Sie sprechen

gehen - wir gehen

verstehen - sie, Sie verstehen

laufen - sie, Sie laufen

List of strong & irregular German verbs

Infinitive form /

Translation

Present tense stem change, if any (3rd pers. sing.)

Simple past tense

(3rd pers. sing.)

Helping verb +

Past participle

backen / to bake

befehlen* / to command

beginnen / to begin

beißen / to bite

bergen / to salvage

bersten / to burst

bewegen**  / to induce

biegen / to bend, turn

bieten / to offer

binden / to bind, tie

bitten / to request

blasen / to blow

bleiben / to stay

braten / to fry

brechen / to break

brennen / to burn

bringen / to bring

denken / to think

bäckt or backt

befiehlt

-

-

birgt

birst or berstet

-

-

-

-

-

bläst

-

brät

bricht

-

-

backte or buk

befahl

begann

biss

barg

barst

bewog

bog

bot

band

bat

blies

blieb

briet

brach

brannte

brachte

dachte

hat gebacken

hat befohlen

hat begonnen

hat gebissen

hat geborgen

hat geborsten

hat bewogen

hat/ist gebogen

hat geboten

hat gebunden

hat gebeten

hat geblasen

ist geblieben

hat gebraten

ist/hat gebrochen

hat gebrannt

hat gebracht

hat gedacht

Important:

* When bewegen means to move, it is conjugated as a weak verb.

**  fehlen, to be missing or lacking, is conjugated as a weak verb.